4 de agosto de 2014

Onde servem chá: Tea Connection - São Paulo (2014)

Estive em São Paulo e quis visitar somente as casas de chá que foram mais agradáveis de estar ano passado, o que se resumiu à Tea Connection e ao Bistrô Ó-Chá. Pois nesta primeira o negócio não foi tão bom assim desta vez, no que se refere aos chás. Então este post é mais para não recomendar a Tea Connection, infelizmente.


Já havia falado de alguns problemas notados ano passado, no que se refere ao preparo do chá na mesa, principalmente ao fato de o chá ser colocado no bule após a água (e assim ficar algumas folhas boiando, sem serem infusas). Pois agora é pior. Resolveram diminuir a quantidade de água no bule (antes dava para mais de três xícaras - o que era ruim pra quem está sozinho, aliás), só que o infusor não vai até o fundo, assim agora a água  mal toca nas folhas, só dá uma molhadinha por baixo, as de cima ficando completamente secas e fora d'água.

Ora, para fazer uma INFUSÃO, é necessário que as folhas estejam na água. Óbvio e fácil, mas tive que quase discutir com o atendente para que colocassem mais água no bule: ele ficava insistindo que assim ia ficar ótimo e que ia dar uma xícara e meia de chá (como quem diz "não é pouco, não"); mas minha preocupação não era a quantidade de chá que ia resultar, mas na água saborizada que ia ser, um chá fraco sem gosto.


Ok, colocaram então mais água (desta vez POR CIMA das folhas, meus parabéns!), mas com a função toda o chá ficou uma merda de qualquer forma (mas não tava fraco, pelo menos). O atendente também manifestou a preocupação de a água não ficar em contato com as folhas depois da primeira xícara ser servida (motivo pelo qual devem ter diminuído a água), como eu havia reclamado ano passado, e realmente com mais água no bule a segunda xícara fica amarga pois a infusão continua até mais chá ser servido.

Bom, se você tem uma casa de chá e não consegue achar um jeito decente de fazer um chá bom, algo está errado. Do jeito que está, está ruim. O ambiente é agradável, as comidas são interessantes, mas o "tea" não está com muita "connection".



Ah, e continuam com aquelas informações erradas na cardápio, identificando oolong como chá vermelho (why, god, why?), na mesma categoria do pu-erh. Será que é pra poupar espaço no cardápio ou não sabem a diferença?


Parece o típico lugar que entra na onda de algo hype só pra ser cool num bairro elegante, mas perde a mão no essencial. É uma rede de lojas de origem argentina, a propósito; imaginaria-se que algum know how de chás deveriam ter, e não apenas seriam um restaurante/lancheria/bistrô onde servem chás à la loca.

Claro que o público que vai está se lixando pro jeito tosco que servem o chá, qualquer coisa vão achar bom e bonitinho ("ai, tem uma ampulheta, então é gourmet"), ou, mais certo, não vão achar bom mas vão pensar que é assim mesmo, "chá é assim sem graça". E não estou dizendo que as pessoas são estúpidas, mas geralmente não sabem o que é um bom chá nem como se faz apropriadamente - uma boa casa de chá é para isso, por isso tem obrigação de servir da melhor forma.

Uns dias depois fui em um café na Consolação que servia chás da Tea Connection (outro post virá para ele). E eis que a forma deles servirem é bem mais efetiva e resulta melhor: te trazem uma xícara com água quente, uma ampulheta e um infusor tipo bola com o chá dentro: você faz a infusão e tira depois que ficar pronto. Mais fácil e melhor. E, claro, há sempre a opção básica de servir o chá já pronto - se você tiver quem faça bem feito e bem cuidado, claro.

Tea Connection
Onde: Alameda Lorena, 1271 - Jardim Paulista - São Paulo
http://www.teaconnection.com.br

15 de julho de 2014

Tomando chá preto Amaya

O Brasil não é reconhecido como um grande produtor de chá, o que se produz (principalmente no estado de São Paulo, mas até aqui no Rio Grande do Sul se planta a Camellia Sinensis) geralmente são chás de baixa qualidade, dos quais se faz um pó que é vendido em saquinhos de preço barato. Às vezes temos algumas excessões a este mercado que nivela por baixo, e o chá Amaya é uma dessas excessões.

Produzido na região de Registro, em São Paulo, o chá preto Amaya se destaca por ser um chá preto com sabor, aroma e personalidade, vendido em embalagens de 100 e 250 gramas com folhas soltas. Não são folhas inteiras, como a maioria dos chás de qualidade que são motivo deste blog, são assim cortadinhas, e isso denota que é um chá mais simples do que os artesanais superiores da China, por exemplo, mas que funciona bem para quem gosta de uma bebida encorpada, que vai direto ao ponto; o sabor e o corpo lembra um english breakfast, com notas mais tropicais.


Ele é o único chá brasileiro citado no livro "The New Tea Companion", da Jane Pettigrew, uma das maiores conhecedoras de chá (ela diz que a infusão tem sabor que remete a biscoitos de coco, o que eu realmente não identifiquei, mas, né, se ela achou...). E é o mesmo chá que, embalado por outra empresa, é vendido como Chá Tupi - somente com uma diferença no tamanho do corte da folha, no tupi os "grãos" são um pouco maiores (já havia falado superficialmente dele neste post). Como propriamente chá Amaya no momento ele é encontrável em São Paulo e no Mercado Municipal de São Paulo, me disse alguém da empresa. E parece que em breve terão no catálogo também um chá verde.

Cheguei ao melhor preparo usando 1 colher (chá) de folhas para 200ml de água por volta dos 85ºC  e deixando em infusão por 3 minutos (seguindo orientações do site - geralmente chá preto se faz com água quase fervente, mas, no caso, água mais quente deixa ele um pouco adstringente). É um bom chá para quem gosta de adicionar leite (eu tomava assim antigamente). E funciona muito bem como base de blends de chás quentes (como no post já citado) e gelados.

Mais informações: http://helioamaya.com.br


6 de julho de 2014

Receita: Muffins integrais de cacau e especiarias

Que tal muffins para o chá da manhã e também para o chá da tarde? Pois comprei umas forminhas de silicone e fui inventar uma receita de muffins integrais - queria fazer com frutas, mas não tinha nada apropriado em casa, daí em pensei: hummm especiarias! Tenho um vidro de cravo em pó há meses aqui sem quase ter sido usado, então era isso. E ficaram muito bons, realmente, úmidos e saborosos. Só não é tão bom o trabalho que dá lavar as forminhas depois.


Muffins integrais de cacau e especiarias

1 xícara de farinha de trigo integral
1 xícara de farinha de aveia
1 xícara de açúcar mascavo
2 ovos
Pouco menos de 1/2 xícara de óleo vegetal
1 xícara de leite
1 col (sobremesa) de fermento químico
3 col (sopa) de cacau em pó
1/2 col (chá) de cravo em pó
1/2 col (chá) de canela em pó
1/2 col (chá) de noz-moscada

É fácil: bata tudo de uma só vez. Coloque a massa nas forminhas quase até encher (ou encha se preferir aquele look de bolinho crescido pra fora) e leve ao forno por uns 45 minutos. Rende aproximadamente 14 bolinhos.


- Usei leite sem lactose e óleo de girassol.

- Não necessariamente precisam ser estas especiarias para a receita - por exemplo, cominho e pimenta da jamaica também combinam com essas coisas; noz-moscada não é necessária e a canela pode até ficar de lado - só acho que o cravo, sim, cai muito bem com o sabor e a textura que dá a farinha de aveia.



30 de junho de 2014

O vídeo de sucesso deste blog

Pois fui dar uma olhada nos vídeos que tenho no Youtube e de repente um susto: o vídeo que fiz sobre como preparar chá pu-erh tem mais de 50 mil visualizações! Levando em consideração que a versão em inglês do mesmo vídeo tem menos de 2 mil, fui dar uma olhada nas estatísticas e descobri o motivo: eis que Lucilia Diniz publicou meu vídeo no site dela, em um texto falando sobre chá vermelho para dieta (veja aqui).

Então tá, segue abaixo o vídeo para relembrar, que agora conta com uma observação, baseado no que me disse na época o João Campos, da Chá Yê: "Bons pu-erh podem ser colocados inteiros na água, mas vão levar pelo menos 2 infusões para se abrir completamente e liberar todo o sabor." Eu, particularmente, continuo recomendando a quebra do chá, quando for o caso, embora já ache desnecessário desmantelar ele tanto quanto faço no vídeo.


Pu-erh é um chá envelhecido (ou que passa por um processo que "imita" o envelhecimento). Embora seja comum que ele seja vendido prensado assim em diversos tamanhos, desde porções individuais até grandes bolos ou tijolos, há também as versões de folhas soltas. Saiba mais sobre este tipo de chá no texto Pu-erh - o chá envelhecido


25 de junho de 2014

Um bom rooibos para uma noite de inverno

Chega o inverno e a freqüência de consumo de chá aumenta, inclusive à noite. Só que chá tem cafeína (o chá de verdade, que vem da Camellia sinensis), e não é bom ficar tomando depois de uma certa hora (principalmente quando você tem gastrite). Então aqui seguem opções recentes utilizando rooibos, que tenho preparado em casa, nas noites frias do inverno que recém começou. O rooibos, para mim, é a melhor infusão para se tomar à noite. Como já falei aqui no blog, rooibos é uma planta que vem lá da África do Sul e faz uma bebida vermelha e saborosa, rica em nutrientes, pouco conhecida aqui no Brasil ainda.


Cannelle, da Moncloa - Este blend traz na mistura, além do próprio rooibos, baunilha, rosa mosqueta, canela, amêndoas, côco e avelã. O aroma dele é sensacional, assim como o sabor doce, que deixa o rooibos bem misturado aos outros componentes, sem nenhum se destacar em especial, restando uma agradável lembrança de amêndoas ao final. Você encontra para comprar na loja El té, aqui em Porto Alegre, e na própria Moncloa (em Curitiba e Florianópolis). Recomendadíssimo.



Rooibos Sense, da Loyd - Outro exemplo de boa infusão com rooibos, desta vez em saquinho. Ao sabor do rooibos é agregado mel e baunilha de Madagascar (!). O aroma tem pouco de mel e bastante de baunilha, lembrando aqueles flans de potinho. O sabor da infusão é praticamente só rooibos (o que não é ruim, de forma alguma). Este eu comprei na fronteira com o uruguai, na cidade de Rio Branco, na loja Mário, mas também pode ser encontrado em algumas lojas de importados aqui no Brasil.


Rooibos e baunilha, da Tetley - Este eu comprei em Portugal e já tomei tudo. Não lembro dos detalhes, só vale pra dizer que era fraco e sem graça. Tinha que colocar dois saquinhos para ter um sabor mais decente. Apesar de barato não valeu a pena.

Para quem quiser comprar rooibos e achar ou não tiver acesso a esses citados, pode procurar também na Talchá, na The Gourmet Tea e na Loja do Chá (em São Paulo e Porto Alegre) - links aqui no blog à direita.


4 de junho de 2014

Oprah lança chá em parceria com Starbucks

A Teavana, maior rede de casas de chá dos Estados Unidos (comprada pelo Starbucks) lançou um chá em parceria com a apresentadora/atriz/empresária Oprah Winfrey. É um blend chamado Teavana Oprah Chai Tea, que "vai aquecer a sua alma com especiarias doces" de acordo com a página da marca.

Consiste em canela, gengibre, cardamomo e cravo-da-índia, com chá preto e rooibos. Me parece interessante, principalmente essa mistura de chá com rooibos, nunca antes vista por esta pessoa aqui.



Uma parcela (pequena, é verdade) do valor arrecadado nas vendas está sendo revertida para a fundação que a apresentadora mantém na África do Sul.

Segue o vídeo interessante da Oprah com os tea sommeliers da Teavana provando vários ingredientes para compor o blend final:






27 de maio de 2014

Tomando chá: English Breakfast da New English teas

English Breakfast é um dos mais populares chás ingleses, e se resume a não ser só um chá, mas um blend de vários chás pretos (dependendo da marca, podem provir de diversos países: China, Índia, Sri Lanka, Nigéria etc), que geralmente resultam numa infusão bastante forte e por vezes amarga (daí ser tomada com leite, na Inglaterra).

Nunca simpatizei com nenhum dos que eu já provei - todos de saquinho, como é mais comum nesse tipo de chá (o que já pode evidenciar que as folhas - e o processo todo - é de qualidade inferior).

Mas daí temos o English Breakfast desta marca, a New English Teas. Foi-me presenteado por um colega de trabalho que foi a Londres, e se compõe, segundo a caixinha, de um blend dos chás indianos Assam e Nilgiri. É uma bebida robusta, como é de praxe, mas bastante saborosa sem ser amarga, com um sabor pendendo para o mel até.

Um saquinho em uma xícara de 220ml com água a 95º por 2-3 minutos dá um ótimo resultado.





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